印度莕菜——營造一缽迷你荷塘

連續幾日高達攝氏 38 度的大暑天氣,人人都龜縮在冷氣房裡不敢外出,就連假日去公園踏青放風的人都變少了。這時候,要是屋內有一個迷你荷塘可供賞玩,鐵定能紓解一下窩在室內的鬱悶心情,也能從視覺上消消暑氣。

要營造一缽迷你荷塘,首選的植物就是迷你睡蓮(碗蓮),不過碗蓮的栽培對光照和肥料的施用要求比較高,很容易栽種失敗,不但不開花,還可能整株都發黃壞死。別氣餒,這時候你可以試試養幾株印度莕菜。

印度莕菜,也寫作印度荇菜,又稱一葉蓮、印度蓮、金銀蓮花,是睡菜科莕菜屬的多年生浮葉水生植物,原產在亞熱帶地區的池塘、淺水湖等平穩水域中,台灣也是它的原生地之一。印度莕菜的葉片和睡蓮非常相似,都是具有一處深裂的心形卵圓葉片,沒開花的時候,很難一眼分辨出來。但它的花苞只有米粒大小,花朵綻放時直徑僅有 3 公分,白色花冠具 5 片花瓣裂片,邊緣則呈羽狀鬚毛,看起來毛茸茸的;稍微拉開距離去看時,就像是雪白的天鵝昂首舉翅在水面旋舞,非常可愛。

印度莕菜可由葉片進行繁殖,取成熟葉片在水中養幾天,約經過一週就會從葉片下方的芽點長出細小的根系,接著就會探出花梗,長出花苞啦!因為可以用一片葉子繁殖出新的植株,就被稱為一葉蓮。新長成的幼株會浮在水面,根系會慢慢往下長,在這段期間,可以持續開花,花期主要集中在 7 至 9 月間,花朵每天早上 10 點綻放,下午 4 點左右閉合,花朵閉合時花梗會略沉入水中,這是睡菜科及睡蓮科植物共有的特性。印度莕菜也能用匍匐莖繁殖,將莖段帶節的一端插入盆底的泥土中,倒入淺淺的一層清水,大約兩週就會從節上長出新的根系和葉芽。

印度莕菜在台灣還有許多近親,包括在桃園發現的龍潭莕菜、高雄美濃特有的龍骨瓣莕菜,以及分布廣泛的小莕菜,都是開白花的莕菜。它們的外觀大同小異,其中印度莕菜的花朵最大,其他三種的花朵直徑僅約 1 公分,比較不適合栽種在容器內觀賞。

莕菜是一種可食用的野菜,《詩經‧國風‧周南‧關雎》中提到「參差荇菜,左右流之。」這裡的荇菜就是指莕菜,在自然環境中是許多動物和魚類愛吃的食物。所以只要在水缽或魚缸中放入沙土和清水,用葉片繁殖出新的植株,再放進幾尾紅色的朱文錦,讓它們自行達到生態平衡,之後只要定期換水並提供充足的燈光就搞定了。連魚飼料都不用怎麼餵,輕易就能營造出同時擁有白蓮、天鵝與錦鯉的迷你荷塘景致呢!

圖 詹仕靜
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